2008年,Jada,Roman,Cara,希望和德鲁布鲁克斯在布莱恩特3500平方英尺的家中,拥有五间卧室和三车车库。

就像任何妈妈一样,卡拉布鲁克斯称她的四个孩子是她最自豪的成就。但它’s one of Cara’在生活中的其他巨大成就,帮助塑造那些孩子,其中三个人现在是成年人,进入他们今天的人民。她建了一个房子。好吧,他们都做了。

希望,德鲁和杰达都在一个不稳定,往往危险的环境中长大。在他和卡拉结婚后,他们的第一个继父很快被诊断出患有偏执性精神分裂症。

“He was truly mad,” Cara said. “我们很快离婚,但在未来十年中他’D来折磨我的孩子和我…肯定有一个限制令,我可以打电话给警察,他们会把他放在州立医院,让他稳定在他的药物上,让他走吧… we couldn’t escape that.”

当时,杰达是3,德鲁是7,希望是8.经过一段时间的单身,卡拉娶了一个她想的人只是“very protective,”她和她的孩子经历过的质量有吸引力的品质。但保护性变得过度保护,过度保护变得虐待,卡拉居住在家庭暴力近十年。

在那段时间里,她还有另一个儿子罗马。

“这是我有四个孩子,如果我再次离婚我’M从不打算让这个妈妈,爸爸,完美的家庭,我一直想要的,所以我留下了比我应该的要长得多,” Cara said.

她再次离婚,当希望17岁且罗马几乎是2。此时,经过几年的创伤和虐待,卡拉,作者和电脑程序员通过贸易,知道她将不得不将家庭拉到一起。

“我开始感觉像我必须做点什么,我最好快,因为他们’重新走开,”她说,在为时已晚之前回顾似乎修补她的家人的压力。“They didn’他们没有良好的自尊,他们没有’对于这一切有可能,这是可能的,这是一天恢复和生存的想法。”

所以Cara开始集思广益,他们可以做些什么来建立他们的关系备份—没有意识到它将是字面建筑,真正将它们送回它们。

她说他们想过跑马拉松,爬山,去咨询和许多其他“typical”感觉更好的努力。但没有一个似乎对。

“我觉得它必须是我们身体所做的事情—不会坐在治疗师身上’s沙发。这不会是治愈我们的东西,” Cara said. “我们必须以我们能够沟通的方式努力工作。我们没有’t communicate well …多年的创伤只是让你们所有人都在你身边’只需尖端,等待下一件事’S会穿过房间—无论是口头还是身体。”

围绕这些讨论发生了,

卡拉也在考虑她和孩子们要活的地方。凭借有限的财政资源,选项苗条:他们可以租一个公寓或购买一个小而旧的,破碎的房子。自从他们没有’如其中任何一个选择,他们都有第三种选择。

看完龙卷风被摧毁的家之后,只有骨头留下,卡拉说她意识到房子的元素不干’所有不熟悉的—砖,钉子,董事会—和灵感袭来。

Jada,Cara和希望布鲁克斯在他们自己建造的家中的前院。

卡拉没有’在他们自己的建筑计划中,吸引孩子们有很多麻烦。只是一个简单的短语— “你可以拥有自己的房间” —做了诀窍。但她还说,这个大规模的项目是一种隐喻的方式,并从字面上建立自己更美好的生活方式。

它在不实现Brountins家族开始他们的房屋建设的项目的真实规模。

“我们太天真了。我不知道我们进入了什么。他们不知道,” Cara said. “We’挑选出我们的涂料颜色和窗帘— we’没有考虑它的东西’S会像泥泞一样漫步,并建立一个基础,携带混凝土块和80磅袋砂浆。一开始就很容易全力以赴。保持这种方式更难。”

他们于2007年12月开始大楼。他们没有’T有工作靴子,所以他们用塑料袋包裹着网球鞋。他们没有’冬季外套好,所以卡拉穿着她的高中莱特曼夹克。他们没有’T有防水手套,所以他们的双手会在他们工作时冻结。

九个月,Cara在上午4:50醒来,早早去了她的全职工作写作计算机软件,并在下午3点离开。从学校拿起孩子,然后前往施工现场,迟到夜晚。

他们从YouTube教学视频中学到了如何完成每项任务,但必须在智能手机上观看视频,以来必须记住家中的流程’一个选择。德鲁是她的一个建筑助理,而希望和杰达轮流帮助建设和观看2岁的罗马。

“我看了很多罗马,当希望在看罗马时,我做了其他人在做什么,”杰达说,在建设期间是11人。“我帮助了框架;楼上的壁板和硬木地板可能是我最喜欢的,因为他们连接和它’你实际上可以看到进展的东西。”

建设过程教导了家人在恐惧中多年的生活中如何再次沟通。卡拉说,他们学会了在那个冷酷的,泥泞,不可能的项目中又笑了笑。

“我从未有过心心‘I can’t do that’ or ‘I don’知道如何做到这一点。’ It was ‘I don’知道如何做到这一点,’” Cara said. “给我一些用品和几分钟和我’ll尽可能接近。这种心态是拯救了我的东西。 ”

但即使在确定和YouTube教程中,它也非常困难。

“(我们搞砸了)几乎每一件事至少一次,”她说,笑了。“我们不得不采取东西的次数,再次做到这一点只是荒谬。可能是最大的灾难之一是我的水管工是一个真正的白痴,因为那是我。

“你真的很舒服,不知道如何做某事并在低音的过道中承认它’s. Like ‘所以,如果你在淋浴时,你会买什么零件?’并刚接受这一点。”

尽管道路上有颠簸,但布鲁克林斯达到了九个月的截止日期,他们需要坚持建设贷款。

即使有些东西粗糙—他们起初有混凝土楼层,省钱,以及围绕门廊的钱木—他们通过第一次尝试进行检查。

他们继续改善家庭,现在,几年后,前门廊有一个专业安装的铁铁轨,地板已经升级。

Cara还将个人触摸放在家里有她的艺术作品,包括来自她的书的马赛克和手工刻字的报价。

卡拉和罗马,11,带着一个马赛克卡拉在背景中创造。

卡拉最近有机会与电视节目的前生产商交谈“极端改造:家庭版” who’兴趣的是可能在涉及卡拉和她的家人的节目中工作。她在谈话中告诉他,她曾经幻想过“Extreme Makeover”船员进来和完成他们的房子。

他笑了说, “好吧,这是我选择家人的工作;我完全是’你选择了你。明显地。”

回头看,卡拉说她可以’想象一下他们的生活就像他们自己没有完成这个项目一样。

“事情是,我们需要救助自己。这很容易吗?哦,我的天堂,不,这很难。但它’不可估量它给我们什么,” Cara said.

这种经历推动了她的孩子成为今天的成功成年人。德鲁住在阿拉斯加一年的一年探索,最近建造了自己的3D打印机。希望在洛杉矶和D.C中生活。一段时间追求她的职业生涯并运行自己的业务。 Jada计划很快搬到加拿大。

“It’肯定让我勇敢地尝试新事物,” Jada says. “我搬到了一个宅基地四个月,住在山上的一个帐篷里,了解了可持续的生活和生态建设。”

但是卡拉说她没有’T始终为他们建造自己的房子的事实而自豪,并且在与世界分享了她的故事的想法,她花了她的几年。

“It wasn’我想记住的东西。这是我尴尬的事情,” she said. “它觉得我们对我们羞辱的来源,因为我们正在建造一所房子,因为我们正在去那里。我们处于如此低的地方,这是建立自己的庇护所的最佳选择?那没有’t feel good.”

与稍后的同伴发言后,她最终决定讲述她的故事。但作为一个小说作家,这是她第一次去非小说。虽然讲述了建造房屋的令人印象深刻的故事更容易,但她努力开放“dark parts”她的故事,她花了六年时间来完成这本书。

“得到原始和诚实的说‘这是我做过的最糟糕的错误’并拥有应该和我在一起的责任的部分,并在这里说我如何伤害世界上最爱的人— that’s tough,” Cara said. “但是你说它和拥有它的人越多,它会给你带来这么多的历史权力。如果你不’在那里完全拥有你的历史’没有办法建立你的未来。”

她的书,“Rise”在今年1月发布 并获得国家媒体的关注,包括一个特征“Today Show”并通过全国各地的新闻网点覆盖。她’S也与电影或电视系列的生产者进行了谈判。

卡拉的女儿希望自卡拉书籍的释放以来有助于公共关系工作,“崛起。”

虽然建造房子可能是家庭’他的单一最大的斗争,以及最艰难的任务之一是一个单身妈妈,她表示,单手管理家庭和养育有四个孩子永远不会消失的困难。

即使她的孩子现在是成年人和独立的,她仍然努力提供他们向她的情感支持。

“目标是将它们建立在他们的位置’再依赖于一些这些东西彼此依赖。但我认为这对整个生活中的单身父母来说仍然是一个挑战,” Cara said. “你怎么兼杂耍呢?你剪了很多松弛,你知道我不能立刻完美地完成所有这些东西。我不能成为我的孩子的完美母亲,让完美的美食餐,完美竞争,并让我的车完美干净,详细,草坪割草。”

当卡拉不是’她管理自己的生命,家庭和职业生涯’常常伸向她曾经是她曾经的地方的人—创伤,伤害和恐惧之一。

作为一个激励扬声器,她已经在全国各地的许多团体分享了她的故事。她心中有一个巨大的地方,为家庭暴力受害者并参与了女性&孩子们在小岩石中。她说,她对这些受害者经常接受的建议战斗“just start small”并采取婴儿步骤。

“今天起床,煮一壶咖啡;只是戴上跑鞋,最终是你’如果你每天刚穿上跑步鞋,那就去跑马拉松,”卡拉说,摇头。“不,这是我最荒谬的,可怕的建议’ve ever heard.

“And that’在我们建造房子之前我想做的事情。每天我都喝了一壶咖啡,我有袜子。是什么’真的令人沮丧的是,你永远不能摆脱那种萧条,那种抑郁症或创伤与那种婴儿步骤。那么我是什么’我总是推动和建议我’M总是给予迈出,做到这一点不可能改变你自己看到的方式,这改变了你的观点。”

对于卡拉,这意味着建造房子。

“将自己视为强烈改变一切的转变。”

Broustins家族使用YouTube视频来指导他们如何建立他们的房子 - 这是2008年缺席智能手机的壮举。他们会在他们的临时住所观看计算机上的教程,然后记住他们所有的人框架窗户,铺设地板等等。